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入不敷出 美国博士研究生要求“加薪”
日期:2022-07-06

  4月25日午夜来临前,美国伊利诺伊大学芝加哥分校(UIC)约1500名研究生助教在加薪谈判中取得了胜利。

  他们与校方达成了一项暂定协议,研究生“打工人”赢得了16%的加薪,这将使他们未来3年的年度津贴不低于2.4万美元。校方还承诺限制学费的增加这可能会让研究生节省4500美元的开支。

  “虽然这份暂定协议并没有彻底消除研究生的贫困,但我们赢得了一份还算满意的加薪合同。”UIC数学专业博士生Matt DeVilbiss说,“这是当下我们能争取到的最好结果。”

  数十年来,美国的博士生一直在谴责“吝啬”的薪资,学校提供的薪水远不够生活支出。现在,随着生活成本的上涨,这个问题变得更加紧迫。

  据《自然》杂志报道,今年3月,佛罗里达大学进化生物学四年级博士生Michelle Gaynor和南卡罗来纳州克莱姆森大学进化生物学五年级博士生Rhett Rautsaw,发起了一项针对生物学博士生助学津贴的在线调查。

  在他们调查的178个机构和院系中,只有2%确保研究生的收入超过生活成本。

  Gaynor目前的最低助学津贴仅为1.86万美元,低于当地一人户的最低生活标准,也低于美国生物学博士生的平均年度助学津贴(约2.7万美元)。她从全美国150所大学采集的数据中发现,“美国每年的通货膨胀率超8%,但我们每年助学津贴的涨幅显然跟不上通货膨胀率。”

  Gaynor在社交媒体上分享了他们的初步研究结果,随后,这个分享帖迅速走红网络。“来自全国各地的研究生纷纷在留言区倾诉了他们处于挣扎中的经历。”她说。

  对研究生而言,助学津贴是其维系工作和生活的基本保障,也是很多人唯一的收入来源。不可否认,一些研究生的奖学金可能会多一些。

  Gaynor指出,美国的奖学金通常只能涵盖4年的课程项目,但获得博士学位至少需要5年。当奖学金花完时,研究生只能靠助学津贴维系生活。但事实上,他们的收入根本无法满足基本生活需求。

  截至目前,规模最大的抗议活动来自加利福尼亚大学(UC)。该校研究生工会的代表要求校方加薪,用以支付高昂的生活成本。

  “我们学校90%以上的研究生员工有租金负担,他们工资的30%以上用来支付房租。”加州大学戴维斯分校生物学博士生Ximena Anleu Gil说。他也是抗议代表之一。

  北卡罗来纳州立大学硕士生Jane Petzoldt和该校博士生Michelle Kirchner从其他大学收集相关助学津贴数据,以此作为她们要求涨薪的依据之一。

  Petzoldt说:“在这些数据的帮助下,我们争取到的收入比校方最初提供的多了1000美元。虽然没有抵消通货膨胀的影响,但至少有所进步。”

  Gaynor和Rautsaw的跟踪调查显示,亚利桑那大学生物学博士生9个月的最低助学津贴为2万美元,比当地一个单身成年人所需的最低生活成本低了约1.25万美元。

  亚利桑那大学副教务长Andrew Carnie说:“学校在2021年开展调查发现,健康的财务状况与学生身体健康、生产力、学生保有率和招生息息相关。这是任何大学都不容忽视的情况,因此需要采取关键行动。”

  Carnie表示,校方正在采取其他措施帮助学生应付日常开支。“我们正向州一级层面倡议改善医疗覆盖面,包括牙科护理、配偶和被抚养人护理。我们还与合作机构一起努力,为研究生寻找低成本的儿童保育。这些都是我们正在着手考虑的问题。”

  Gaynor就没有这么幸运。她通过调查收集的数据并没有让自己的收入得到提高。“我们部门内部没有钱来提高津贴。”

  今年4月,Gaynor所在的佛罗里达大学的研究生开始为涨薪进行谈判。4月29日,该校主动提出将所有院系研究生9个月的收入从1.6万美元提高到1.7万美元。

  然而,该大学所谓“最终版”的提议尚未被学生们接受,谈判仍在继续。(沈春蕾)